一定发娱乐官方网站-NASA实习时探索比地球大7倍的新行星,发现者竟是美17岁高中生

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东方网·纵相新闻 钟书毓 综合

据BBC新闻报道,美国一名17岁高中生沃尔夫·库基尔,在2019年的暑期前往美国宇航局(NASA)实习,没想到开始上班才三天,就做出了毕生难忘的成就。

2019年的暑假,沃尔夫·库基尔在位于格林贝尔特的美国国家航空航天局(NASA)戈达德太空飞行中心担任暑期实习生。在实习的第三天,他就在第一次任务中发现了一颗围绕两颗恒星运行的行星。

△发现新行星的美国高中生沃尔夫·库基尔 本文图片均来自于网络

这个被太空望远镜TESS发现的行星被命名为“TOI 1338b”,位于距地球1300光年的Pictor星座,它的体积比地球大7倍,介于海王星和土星之间。

△“TOI 1338b”行星示意图

库基尔在接受采访时说:“大概是实习的第三天,我看到一个叫“TOI 1338”的系统发出的信号。一开始我以为是星蚀,但时机不对。后来发现它原来是一颗行星。”

在天文现象中,当一颗行星从它的恒星前方穿过时,即称为“凌日”事件,它的通过会导致恒星亮度明显下降。但是,绕着两颗恒星运行的行星比绕着一颗恒星运行的行星更难检测。

据了解,“TOI 1338b”的凌日是不规律的,由于其恒星的轨道运动、深度和持续时间各不相同,大约每93-95天才能观测到一次。而这次使用的太空望远镜TESS只能观测到横穿较大恒星的凌日,较小恒星的凌日太微弱,以至于无法检测到。

“我查看了志愿者们标记为食双星的所有数据,这是一个两颗恒星围绕彼此旋转的系统,从我们的角度来看,每个轨道都会发生星蚀。”沃尔夫·库基尔向大家解释。而作为电影《星球大战》粉丝的他,在发现该行星时,随即联想到的就是《星球大战》主要人物卢克的家乡“塔图因”行星,该行星亦是围绕两颗恒星运转。

目前17岁的高中生库基尔,本身就对天文领域兴趣十足。他的目标是进入普林斯顿大学、斯坦福等一流院校,主修天体物理学或物理学。

而这次在NASA的实习,也并不是他第一次接触到太空研究。2018年夏天,库基尔就在美国宇航局航天技术研究员拉维·科帕帕拉普的指导下,做一个研究项目。而这次的实习,是在美国宇航局研究科学家维斯林·科斯托夫的指导下工作的,这也是科斯托夫第一次带高中实习生。

“我给了他一个我们所做事情的概要,然后他自学了一切。”美国宇航局研究科学家科斯托夫说:“他学得非常快,他对这一领域了解颇多。”

在发现这一不寻常的现象后,库基尔和科斯托夫花了几个小时通过查看多个数据集来验证他们看到的其他特征是否真实。“在最初的几个小时里,我们还不敢断定,当99%确定看到的两个特征是真的时,我们开始告诉同事。”

“这肯定使接下来的实习工作充满了色彩,”库基尔在谈到自己的行星发现时说:“现在,我不仅在寻找更多的行星,而且我正在学习对我们怀疑是行星的行星进行核实的完整过程。”